Wednesday, June 4, 2008

韩国CEO总统的重大挑战

现代集团的前CEO兼大国家党的总统候选人李明博在韩国第17届总统选举中被寄予厚望,以压倒性的票数当选韩国新任总统,取代在位多年的卢武铉。韩国民众都相信这位总统能够带领韩国走出经济低迷,减低失业率,提高竞争力及扩大经济规模。他在宣誓就职礼讲话中,主张以CEO概念来治国,也提出"747经济发展计划",即每年取得7%的GDP增长率,10年内将人均收入翻至4万美元及使韩国挤入世界第7经济强国。他上任不久就官访了邻国中国,目的是加强双边的关系与合作,透过刺激经贸活动来激活韩国的经济。此外,他也是第一位巡视地震灾区的外国最高领导人。

这些话说易行难,就在他上任的第100天,就因为"进口美国牛肉"的问题,使他的支持率由当选初期的52%,剧跌至现在的21.2%,跌幅超过一半。李明博总统正面临巨大的挑战,因政府已失去了权威,又何来发展国家呢?就此一事,韩国首尔市民已经连续8天走上街头抗议示威,超过400人被捕,民众愤怒不以。抗议者指责政府为了本身的利益,坚决恢复进口美国牛肉,罔顾可能将带有疯牛症细菌的牛肉带进韩国。其实进口牛肉是华盛顿当局批准美韩自由贸易协定的先决条件,而李明博政府就是为了向美国索取利益,急于签署自由贸易协议,无视民众集体的反对声浪,才酿成此大祸。据了解,在10万示威群众当中有部分人群试图闯进青瓦台,在过程中,他们打破了警察大巴的玻璃窗,呈现出种种暴力行为。警方更以高压水炮镇压群众。

不止牛肉课题,李明博政府还面对了来自外围的通货膨胀及美国的次级房贷问题,这两个因素严重打击韩国的经济。自今年一月起,韩国的消费者物价节节上升,刚公布的5月通胀指数高达4.9%,为7年来的最大增幅。由于08上半年的粮食短缺及国际原油价格被炒作,导致全球通胀率暴涨,而韩国央行已经5个月持平利率在5%,也打算3年内,要将物价维持在2.5%至3.5%。物价高涨为韩国民众带来了不小的压力,今年第一季度实际国民收入(GNI)比去年第四季减少了1.2%,写下5年来最大的跌幅。收入没提高,百物价钱却上升是GNI下跌的主要原因。

尽管如此,韩国的国内生产总值(GDP)继续往上爬,出口更在5月大增27.2%,受惠于中国大陆,中东及拉丁美洲等新兴市场的高需求量。主要出口货物为手机,薄型显示器等电子产品。这显示出韩国表面经济的增长,实际国民收入却呈现负成长,形成不成对比的现象。

看来,李总统上位的日期错了,一上任就需面对全球经济衰退的考验,他必须立即拟定一些用来稳定国内经济的新政策,还有必要安抚韩国人民激动的心情,以免反政府集会和活动进一步加剧韩国经济衰退的风险。这位"小眼睛"总统会有什么对策呢?我们走着瞧吧。