Saturday, November 14, 2009

微軟還有明天嗎?


眾期待的微軟『視窗7』(Win7)終于上市,在全球各大IT中心公開售賣,讓全球視窗迷又再一次陷入瘋狂搶購或升級的狀態。當前科技日新月異,微軟的新作必須比舊有的作品更出色,方能吸引消費者的注意,而掀起換機潮。這次,微軟吸收了XP視窗的空前成功,以及VISTA視窗的慘敗,改良了VISTA,結合了XP的精簡,終于兌現了『要做得更好』的承諾,視窗7誕生了。

回首2003年末,當微軟推出XP時,由于操作能力及表現極佳,讓全球電腦用戶受寵若驚,紛紛淘汰舊版的Win98和Win2000,改用XP系統。簡約時尚的XP視窗的操作系統需求低,安裝在硬體設備高的電腦,速度已是健步如飛,由于只需低容量的空間,因此它也非常適合一些低端的電腦,運作速度也不成問題。市場需求高,換機意愿強烈,微軟鞏固了視窗在市場的份額和占有率。

然而,微軟變得自大,認為在操作系統的市場已經沒有對手有能力震倒它,所以,華麗的VISTA于2007年誕生了,它除了界面超美,還更新和修改了舊有的系統,并加入新的元素,這就是為何XP和VISTA的性質不同的因素。不過,要達致以上的效果,您的電腦就得具備高端的顯示卡、大容量的記憶體和硬碟、高效能的處理器等等,當然您也得付出更高的金錢來獲得高端的系統設備。若非,在一般的電腦運行VISTA將顯得緩慢和吃力。

如果您說前輩XP的開機時間快,那年輕的VISTA正好相反,非但開機和關機的時間超長,連開啟一個軟件也得花上比XP更長的時間,我個人的經驗亦如此,比方說,在XP,您只需要256mb的RAM記憶體,就已經很足夠了,可在VISTA,至少得準備1GB的記憶體才能滿足系統。這VISTA雖然界面美觀,在速度方面卻大打了折扣,華而不實,讓不少用戶怨聲載道。此次,VISTA的惡名遠播,造成諸多視窗用戶卻步,打消了升級去VISTA的念頭,有者更是用過了VISTA後寧愿降級至XP系統。2007年,并沒有出現像在04年的換機潮。

微軟的高峰期是在2006/7年,那時候它旗下的視窗軟件占據了大部分的市場,就拿瀏覽器來作個比較。十年前,微軟推出自家瀏覽器Internet Explorer,并免費安裝在視窗里頭,一舉擊敗了世上首個兼付費瀏覽器netscape,IE當了老大,至今也是,可是它的市場份額在自Firefox火狐瀏覽器面世後就不斷的下滑。曾經,微軟的IE在07年取得77%的占有率,但來自其他源流的瀏覽器的陸續問世對微軟造成了威脅。

除了火狐外,蘋果的Safari,Opera和谷歌的Chrome都加入了瀏覽器戰場,這些微軟以外的瀏覽器不斷的改善功能和效能,使瀏覽器變得更精簡,速度更快,與IE的繁雜形成了對比。對微軟失望的互聯網用戶也開始在07年下載那些免費的瀏覽器,放棄了IE。咱們來看看最新的數據,今年9月份,(依序排名)微軟的IE的市場份額跌至65.71%,火狐增長至23.75%,蘋果Safari4.24%,谷歌chrome3.17%,以及Opera2.19%。(10月份的更糟,IE繼續滑落,而chrome則上升至3.6%。)

明顯的,欲替代IE的瀏覽器正在挑戰著微軟的霸業,微軟雄霸天下大勢已去。再把話題轉回操作系統,在長期壟斷之下,催生了一批反微軟視窗的人士,開放源碼的操作系統如Linux Os也因此得到支持,長年累月下,Linux已累積了一群忠實的用戶,這群用戶都是對電腦系統比較專業的,因Linux的操作方式與Windows根本是兩個不同的世界,一般視窗用戶必須用時間慢慢了解Linux系統。基于開源是免費的,會編電腦程序的人可自行修改軟件程序,讓它變得更好,此外,任何視窗用戶均可輕易的下載Linux的最新版本的操作系統。Linux最吸引人的點是在于無需高端的硬體設備,也能有超美,超華麗的界面,且可隨意更改視覺效果,這點是視窗所做不到的。

基于全球電腦用戶已習慣了視窗,他們是不會放棄視窗的,所以目前Linux的占有率僅有區區的不到2%,少得可憐,與微軟視窗的89%比起來,確實是小巫見大巫。微軟不會把Linux放在眼里,因它的真正對手,即是占了操作系統9%的蘋果Mac。Mac因容易上手而聞名,9%在全球電腦用戶來說的確不是小數目,加上蘋果電腦的革命性產品常常震撼整個IT領域,微軟能忽略它嗎?不過,Mac的售價在眾多品牌里頭為最高之一,這點足以讓有興趣的消費者卻步。

除此之外,谷歌也宣布將于明年推出Chrome OS,欲在操作系統市場分一杯羹,這個以網頁為基礎的操作系統,將改變現有的游戲規則,一般預料此系統將裝入小型筆電里,屆時將有一場龍爭虎斗的激戰。

總而來說,微軟的視窗系統占了全球市場的89%,現時極力挽救它的市場是來得及的,只要它找到了對的方向,開發更富有迎合新時代需求的產品,相信很快能找回自信。只不過,它目前最需要擔心的,莫過于它的瀏覽器市場,不可否認,它已經遇到了強敵。